Sciences et Avenir: DIAPORAMA. Toute la magie et la complexité des neurones révélées dans une microgravure

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Pour représenter la complexité du système neuronal, Greg Dunn, docteur en neurosciences, a créé une technique de microgravure. 500 000 neurones prennent vie dans de très belles images.

Le cerveau est un chef d’oeuvre de complexité. Les milliards et milliards de neurones qui le composent sont impossibles à compter, mais chaque jour, nous en fabriquons en moyenne 700 nouveaux… Indispensables, ils effectuent à chaque seconde une chorégraphie très fine et précise. L’américain Greg Dunn, docteur en neurosciences, a voulu élucider ce “mystère de la conscience humaine“. Artiste reconverti, il est l’auteur d’une représentation 3D de cet enchevêtrement prodigieux.

Grâce à une technique inventée pour l’occasion avec son camarade Brian Edwards, docteur en physique, appelée la “microgravure” (microetching), Greg Dunn a pu modéliser environ 500 000 neurones. Le résultat ? “Self Reflected“, une oeuvre qui montre “le cerveau entrain de se concevoir lui-même“, un autoportrait qui veut “réfléchir le miroir du propre cerveau de celui qui regarde l’oeuvre“. Sur 25 plaques gravées, une coupe sagittale oblique de cerveau s’étend en 3D sur plusieurs mètres de longueur. En boucle de 500 microsondes (0,0005 secondes), les neurones prennent vie et frémissent grâce à des effets lumineux.

L’oeuvre a mis 2 ans à être conçue. Se basant à la fois sur des scanners et des cartes du cerveau, Greg Dunn a collaboré avec des doctorants et des scientifiques spécialisés dans le cerveau. Grâce à des algorithmes, ils ont modélisé la façon dont s’anime le circuit neuronal. “Nous avons intentionnellement injecté du hasard dans nos algorithmes » pour mieux recréer les formes chaotiques des neurones. Avec ces recherches, il créé son oeuvre sur ordinateur. Imprimé sur des transparents puis “gravé” sur une résine photosensible par des techniques de photo lithographies, le résultat est ensuite passé à la feuille d’or. Une fois les 25 plaques installées, des LED permettent d’illuminer l’oeuvre, et de créer le mouvement. “A travers la très grande quantité de détails et cette simulation de l’activité des neurones, Self Reflected atteint un niveau de détails sans précédent“, explique Greg Dunn.

 

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